Kyle Shanahan regrette de ne pas avoir fait signer Tom Brady aux 49ers lorsqu’il était agent libre en 2020.

Lorsque Tom Brady a atteint l’agent libre en 2020 après avoir passé 20 saisons avec les New England Patriots, on s’est demandé où il irait. Brady venait tout juste de remporter le Super Bowl en 2018 ; cependant, sa dernière année en Nouvelle-Angleterre a laissé beaucoup de gens se demander si le déclin qui semblait ne jamais se produire avait commencé.

Une saison seulement après avoir remporté leur sixième championnat du Super Bowl, les Patriots semblaient souffrir d’une gueule de bois du Super Bowl, car ils ont connu une année 2019 moins que brillante. Ils ont terminé la saison 2019 par une défaite au tour de la wild-card contre les Titans du Tennessee.

En 2019, Brady a signé une prolongation de contrat de 2 ans avec les Patriots, d’une valeur de 70 millions de dollars jusqu’à la saison 2021 ; cependant, les termes du contrat permettaient à Brady de devenir agent libre en 2019. La veille de l’expiration de son contrat, Brady a annoncé qu’il ne se réengagerait pas avec l’équipe pour la saison 2020, mettant ainsi fin à son mandat de 20 ans en Nouvelle-Angleterre.

Brady a ensuite signé avec les Tampa Bay Buccaneers.

Les Buccaneers ont prouvé qu’ils avaient pris la bonne décision en engageant Brady, car dès sa première année dans l’équipe, il les a menés à leur deuxième Super Bowl et à son septième.

49ers : Kyle Shanahan pourrait regretter de ne pas avoir fait signer Tom Brady en 2020

Alors que les San Francisco 49ers et les Tampa Bay Buccaneers s’apprêtent à s’affronter en semaine 14, on a demandé à l’entraîneur principal des 49ers, Kyle Shanahan, s’il était surpris que Brady ne décline pas après la saison 2019. Shanahan a déclaré, par NBC Sports :

« J’aimerais dire bien sûr que non, mais je pense que tout le monde depuis, vous vous demandez quand le chiffre est trop élevé… mais maintenant comme quand vous le regardez cette première semaine à Tampa, vous êtes comme, qu’est-ce que diable quelqu’un pensait ? Le mec a exactement la même tête que cette année-là. [in 2020]. C’est ce qu’il fait quand il revient de blessure et je pense qu’il joue aussi bien maintenant et qu’il lance la balle aussi bien que j’ai vu quelqu’un le faire ».

Shanahan a exprimé plus d’éloges pour Brady :

Il joue la position mieux que quiconque et il est définitivement le GOAT d’après ce que j’ai vu, mais je ne dis pas ça juste parce qu’il a gagné des Super Bowls, je le dis à cause de la façon dont il joue la position. Le ballon va toujours au bon endroit et cette réponse est basée sur un millier de choses différentes, que ce soit les appariements, la couverture, la distance, le moment du match, la façon dont la défense joue. »

Un an avant que Brady ne frappe la free agency en 2020, les 49ers ont réalisé une saison 2019 exceptionnelle. Menés par le quarterback Jimmy Garoppolo, un ancien coéquipier de Brady chez les Patriots, ils ont obtenu un bilan de 13-3 et se sont qualifiés pour le Super Bowl, où ils ont perdu contre les Chiefs de Kansas City. Malgré la défaite au Super Bowl, les 49ers avaient Garoppolo, qui avait prouvé qu’il pouvait gagner et jouer à un haut niveau. Avaient-ils besoin de Brady alors qu’ils avaient déjà un quarterback plus jeune et performant en Garoppolo ? Après ce qu’il a fait en 2020, ils regrettent peut-être de ne pas avoir signé Brady après tout.

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Tom Brady anticipe le match contre les 49ers

Brady, originaire de San Mateo, en Californie, a grandi en tant que fan des 49ers. Il idolâtrait le légendaire quarterback des 49ers, Joe Montana. Il a assisté, au Candlestick Park, à l’action emblématique « The Catch », où Montana a lancé une passe de touchdown de 6 yards au receveur Dwight Clark au fond de la zone d’en-but, qui est considérée comme l’une des meilleures actions de l’histoire de la NFL.

Lors d’une récente conférence de presse, Brady a exprimé combien il aimait les 49ers en grandissant et aussi comment il en est venu à les détester. Il a dit, selon NBC Sports Bay Area :

« Je me suis toujours considéré comme un enfant de Californie et j’ai grandi en aimant Joe Montana et Steve Young. C’est en allant aux matchs des 49ers que je suis tombé amoureux du football et nous nous asseyions là-haut dans les saignements de nez… J’ai eu la chance de grandir dans la Bay Area.

« J’adore les 49ers. Je les ai aimés jusqu’à l’université et ils m’ont sauté dessus six fois et j’ai commencé à détester les 49ers. »

Comme il est prévu qu’il soit à nouveau agent libre en 2023, il y a une chance que Brady devienne finalement un 49er s’il choisit de ne pas prendre sa retraite ou de re-signer avec Tampa Bay.

Tom Brady a affronté les 49ers trois fois dans sa carrière, toutes avec les Patriots. Il n’a pas encore rencontré l’équipe de son enfance en tant que Buccaneer, et il a actuellement un bilan de 2-1 contre San Francisco.

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