A seulement 24 ans, Anneli Maley a une longue carrière de basketteuse devant elle. Du haut de ses 1,80 m et de sa capacité inégalée à rebondir, elle est prête à rejoindre la WNBA en tant qu’ailière utile.

En 2022, Maley a été signée par le Chicago Sky pour un contrat de camp d’entraînement, a été retirée, signée à nouveau, libérée et signée à nouveau. Elle a joué quatre matchs avant d’être à nouveau libérée. Après une année 2022 tumultueuse, Anneli est de nouveau agent libre dans la WNBA.

Maley a remporté le titre de MVP 2021-22 de la WNBL (la ligue professionnelle féminine australienne), laissant les joueuses de la WNBA Steph Talbot et Jackie Young se contenter des deuxième et troisième places. Elle le doit en grande partie à sa capacité à rebondir, explosant ses concurrentes à cet égard. Elle a obtenu une moyenne stupéfiante de 15,7 rebonds par match, soit 5,1 rebonds de plus que la deuxième place. Elle a également mené la ligue en termes de points par match la saison dernière et a montré sa capacité à mener le Bendigo Spirit au début de la saison 2022-23, en commençant par un bilan parfait de 6-0.

Les fans de la WNBL des équipes adverses se souviendront sûrement d’une fois où leur équipe a pressé le Spirit à fond, juste pour voir le numéro 15 descendre au milieu du terrain après avoir récupéré le ballon, courir sur le bord du terrain, obtenir un 2 facile et faire passer la défense pour des cônes de signalisation. La course et la finition en transition proviennent également de sa capacité à lire le flux et le rythme d’un jeu et ce qu’il demande.

Le cadre solide de Maley peut donner un faux sentiment de sécurité aux équipes adverses et créer des opportunités de seconde chance pour son équipe. Si l’on ajoute à cela son tir à 3 points, elle peut créer de l’espace pour une présence à l’intérieur, et travailler comme une casseuse de zone. Si l’on ajoute à cela son sens du jeu et sa vision du terrain, elle peut transformer de bonnes possessions défensives en paniers de transition faciles et contrer les pressions sur le terrain avec les meilleures d’entre elles.

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Une expérience internationale stimulante a aidé à former Anneli Maley.

L’approche de Maley au basket-ball ne se limite pas à ce qu’elle fait lorsqu’elle entre dans le jeu. Elle a représenté l’Australie à la Coupe du monde de basket-ball féminin de la FIBA à Sydney cette année et son rôle dans l’équipe nationale était complètement différent de celui qu’elle avait à Bendigo.

En cinq apparitions et 26 minutes au total, Maley a passé son temps à boxer, à rebondir, à faire des passes supplémentaires, à espacer dans le coin profond et à lever lorsque la défense se déplaçait. Elle faisait toutes les choses qu’un joueur de rôle doit faire et cela ne s’est pas terminé quand elle était sur le banc.

Anneli était la première joueuse à se lever quand quelqu’un était remplacé, elle était la première à applaudir quand ses coéquipières marquaient, elle communiquait constamment quand elle était sur le banc et elle apportait de la cohérence avec son sourire. Imaginez qu’à chaque fois que vous regardez votre banc de touche, vous avez ça à vos côtés, c’est sûr que ça va donner un coup de pouce à votre équipe.

J’ai eu l’occasion de parler avec Anneli lors du tournoi et je lui ai demandé comment elle parvenait à garder autant d’énergie alors que le temps de jeu n’était pas promis pour son équipe nationale :

« Je veux dire que le fait d’être là est un privilège, comme faire partie du groupe. Faire partie de la sélection est un privilège, être dans l’équipe est un privilège. C’est difficile de ne pas avoir d’énergie quand on est entouré de grandeur. »

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Lorsqu’on lui a demandé comment elle pensait avoir changé en tant que joueuse de basket depuis qu’elle avait intégré l’équipe de la Coupe du monde, elle a répondu : « Être capable de s’adapter à différents rôles, je pense que c’est peut-être la plus grande chose. À tout moment, votre rôle peut changer. Par exemple, je peux rester sur le banc pendant trois matchs d’affilée, puis on a besoin de moi pour une minute ou deux, et il faut juste être capable de rester mentalement prête tout le temps. Je pense que c’est ce qui m’a le plus fait progresser, c’est d’être toujours prêt, de ne jamais savoir quand mon heure va sonner. »

Sa nature présente et son appréciation de chaque opportunité sont visibles dans toutes ses actions. On parle beaucoup des athlètes qui veulent faire ce qu’il y a de mieux pour l’équipe, et Maley le fait tout simplement. Qu’il s’agisse de mener son équipe à un début de saison parfait ou de représenter son pays en tant que 12e joueur dans une course à la médaille de bronze, elle est un caméléon qui ne survit pas, elle s’épanouit. D’ailleurs, elle a déjà pris une tasse de café avec le Chicago Sky.

« J’ai absolument adoré mon séjour à Chicago et je pense que le fait de savoir que ce n’était que temporaire et que cela pouvait se terminer à tout moment… cela m’a fait vraiment apprécier chaque moment », a déclaré Anneli dans le premier épisode du WNBL Show.  » Les petites choses, rencontrer l’équipe des médias, parler aux fans, jouer dans… « . [the Wintrust Arena], jouer avec Courtney Vandersloot, Allie Quigley, Candace Parker, c’était incroyable « , a-t-elle poursuivi. « Dès que ça a commencé, j’ai eu l’impression que c’était fini, mais j’ai vécu une expérience tellement incroyable, formidable, et j’y retournerais sans hésiter. »

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Je ne peux pas penser à une équipe de la WNBA avec une rotation d’ailes de titulaires et de remplaçantes dans laquelle Maley n’a pas sa place, elles devraient toutes chercher à capitaliser sur ce coup de cœur. Les employeurs de toute la ligue ne se contenteraient pas d’ajouter quelqu’un à leur masse salariale sur la base de son potentiel, mais ils ajouteraient aussi quelqu’un sur la base de sa production. Elle est non seulement le type de basketteuse que vous voulez voir porter le maillot de votre équipe, mais elle est aussi le type de personne que vous voulez voir dans le vestiaire de votre équipe.

Elle peut fournir une profondeur d’attaque fiable pour des équipes comme les Las Vegas Aces et le Seattle Storm, elle peut plonger vers la coupe ou se placer sur la pause avec le New York Liberty, elle peut ajouter des minutes précieuses et de l’expérience aux Indiana Fever, Atlanta Dream et Minnesota Lynx. C’est une spécialiste du jeu en salle et un couteau suisse qui trouvera un moyen d’améliorer son équipe, quelle que soit sa position dans le roster.

Si j’étais au front office d’une équipe WNBA, je ferais appel aux services d’Anneli Maley avant la saison 2023.

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