Créer des jeux sous la surveillance du blaireau

Basé à Kaiserslautern, en Allemagne, Grimbart Tales est une petite équipe de sept personnes qui a été fondée en 2018. Issus de différents domaines, ils étaient tous passionnés par les jeux vidéo bien avant la création du studio.

Selon les devs, Grimbart Tales est dirigé par un blaireau nommé Grimbart. Le studio décrit son mystérieux chef comme un « vieux vagabond sage, qui a traversé beaucoup d’épreuves. Ses voyages lui ont fourni de nombreuses histoires à raconter, et maintenant il s’adosse et fume sa pipe pendant que nous donnons vie à ses divagations ».

Quant aux fondateurs humains du studio, le directeur de la création Artur Bäcker et le directeur général Sascha Vogel, ils ont étudié dans la même université en Allemagne. Kaiserslautern où ils ont réalisé les premiers prototypes d’ITORAH. Inspiré par les expériences de son enfance, Artur Bäcker est aujourd’hui le directeur créatif d’ITORAH. « veut sortir les joueurs de leur réalité et les placer dans des mondes différents et fous ».

Puisque nous sommes inspirés par nos souvenirs d’enfance de jeux vidéo plus anciens, notre objectif ou notre philosophie, si vous voulez, est de créer des expériences similaires pour les générations futures et de permettre aux générations plus anciennes de retrouver une partie de leur enfance.

Création d’un monde méso-américain dessiné à la main

ITORAH a été inspiré par de nombreux jeux et films auxquels l’équipe de Grimbart Tales a joué ou regardé en grandissant. La liste comprend Zelda, Rayman Legends, Secret de Mana, Donkey Kong Countryet les films d’animation du Studio Ghibli.

« Ce que ces inspirations ont en commun, ce sont des atmosphères particulières et une haute fidélité visuelle. Nous nous sommes donc efforcés de créer quelque chose dans une veine similaire », explique l’équipe.

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Dans le jeu, le joueur incarne une héroïne aux cheveux violets nommée Itorah, qui semble être la dernière humaine dans un monde étrange inspiré de la Mésoamérique, appelé Nahucan. Grimbart Tales développe : « Au cours de son voyage à travers de nombreux paysages dessinés à la main, Itorah et son arme Koda, à la grande gueule, rencontrent des amis et des ennemis bizarres, tout en découvrant le passé sinistre de Nahucan et en apprenant sur leur propre histoire. »

A la base, ITORAH est un jeu de plateforme à défilement latéral avec des éléments metroidvania. L’histoire du jeu est transmise par ses personnages, ses sons et son environnement. Mais ce qui fait vraiment ressortir ce projet, ce sont ses visuels peints à la main qui attirent l’attention.

Lorsqu’il crée un nouvel environnement, Artur a tendance à se demander quel endroit il aimerait explorer en tant que voyageur, et ce qu’il attendrait de cette expérience. C’est un peu comme construire un parc d’attractions avec des expériences créées pour le joueur, donc il commence par des éléments qu’il s’attend à voir… ou des choses qu’il ne voudrait pas rencontrer, comme certains ennemis !

Grimbart Tales aime aussi jouer avec les attentes des joueurs, en alternant les éléments négatifs et positifs. Ils citent Aracan, la première zone d’ITORA, comme un excellent exemple de cette approche, car elle crée le contraste entre une grotte boueuse pleine d’araignées et une flore magnifique.

En ce qui concerne la création des personnages, l’équipe souhaitait que le joueur perçoive leur personnalité à travers leur design et leurs animations : « La plupart des habitants de Nahucan portent des masques faciaux exagérés qui vous indiquent immédiatement leur disposition naturelle, c’était donc un élément avec lequel il était vraiment amusant de travailler. »

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Apprendre de ses erreurs en faisant ses premiers pas dans le développement de jeux vidéo

Étant donné qu’ITORAH était leur premier jeu, Grimbart Tales a dû faire face à de nombreux défis en cours de route. L’un d’eux était la création du système de mouvement pour le personnage principal, ainsi que les premiers ennemis et boss. Sans oublier les visuels, qui ont demandé le plus de travail.

Nous aurions pu enfermer Artur pendant quelques semaines pour qu’il produise une forêt entière, mais l’assemblage de toutes les pièces a également pris beaucoup de temps, car nous avons dû jongler avec de nombreux sprites détaillés, petits et grands, et construire de nombreuses zones et couches de parallaxe à partir de ceux-ci. Il était très difficile de peaufiner le level design tout en tenant compte de tout cela. C’était un véritable mastodonte sur lequel travailler !

« Comme toute autre société de jeux indépendants, il nous a fallu du temps pour apprendre chaque étape du développement et de la publication d’un jeu », se souvient Grimbart Tales, tout en remerciant sa communauté pour son soutien sur ce chemin cahoteux.

Un long chemin vers le lancement

Bäcker et Vogel ont passé quatre ans à créer l’univers ITORAH alors qu’ils étudiaient à l’université. Pour donner vie à toutes ces idées, ils ont formé Grimbart Tales juste après avoir obtenu leur diplôme.

Équipé d’Unity, de Spine, de Photoshop et du tableau blanc du bureau ( » un endroit agréable pour capturer les idées « ), le studio a passé quatre autres années à travailler sur le jeu pour finalement le lancer le 21 mars 2022.

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La dernière année avant le lancement a été particulièrement difficile, car le studio a fait face à un épuisement professionnel alors qu’il approchait des dernières étapes du développement. Cependant, ils ont réussi à vivre à travers tous les revers et à terminer le jeu.

Le burnout est le synonyme de tout développeur de jeu indépendant, vous ne trouvez pas ? Blague à part, il est toujours important de se rappeler pourquoi on a commencé son parcours et de se souvenir de la passion qu’on éprouve. Il est certainement utile de se rapprocher de ses amis, de sa famille et d’autres développeurs qui vivent la même chose que vous !

ITORAH est sorti avec des critiques mitigées. Alors que les joueurs ont fait l’éloge du jeu pour ses visuels et son atmosphère charmante, la principale critique visait le manque de défi, certaines sections de jeu ennuyeuses et la courte durée.

En ce moment, ITORAH a un score de 74% sur Steam, ce qui correspond à l’évaluation « Mostly Positive ». Les gens semblent donc vraiment apprécier le jeu en général, malgré certains problèmes.

Grimbart Tales a également écouté les commentaires des joueurs, en essayant d’analyser leurs erreurs et d’utiliser cette expérience comme base pour leurs futurs jeux : « Itorah a été un voyage incroyablement intéressant pour nous tous et nous sommes heureux de notre première sortie, qui nous tient à cœur. »