Le sélectionneur de l’USMNT, Gregg Berhalter, a admis qu’il a failli renvoyer un joueur chez lui pendant la Coupe du monde. Voici un aperçu de ce qui s’est passé et de qui il s’agissait.

Le manager de l’USMNT, Gregg Berhalter, a déclaré qu’il avait sérieusement envisagé de renvoyer un joueur chez lui pendant la Coupe du monde 2022 au Qatar.

Berhalter a déclaré que le joueur, qu’il n’a pas identifié, « ne répondait clairement pas aux attentes sur et en dehors du terrain. »

Tom Bogert de MLSsoccer.com a été le premier dimanche à identifier le joueur comme étant le milieu offensif de 20 ans Gio Reyna.

The Athletic, citant plusieurs sources, a rapporté que cette prise de bec a contribué à expliquer pourquoi Reyna a si peu joué pendant le tournoi.

Les sources, qui ont requis l’anonymat, ont déclaré que Reyna a montré un manque d’effort à l’entraînement avant le premier match de l’équipe contre le Pays de Galles le 21 novembre, y compris lors d’une mêlée contre le club qatari Al Gharafa SC le 17 novembre.

Le manque d’intensité de Reyna, rapporte The Athletic, « a causé une frustration significative au sein de l’équipe ».

« Le manque d’effort était si prononcé que l’on ne savait pas si Reyna se protégeait d’une blessure ou s’il était simplement frustré de ne pas être titulaire contre le Pays de Galles », selon le rapport.

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Berhalter a fait ces commentaires lors du Sommet sur le leadership moral du HOW Institute for Society à New York le 6 décembre, après son retour du Qatar, où les Américains ont été éliminés de la Coupe du monde par les Pays-Bas samedi dernier en huitième de finale.

Selon une transcription éditée publiée par la newsletter Charter, Berhalter a déclaré que « en tant que personnel, nous nous sommes assis ensemble pendant des heures pour délibérer de ce que nous allions faire avec ce joueur. Nous étions prêts à réserver un billet d’avion pour rentrer chez nous, c’est dire à quel point c’était extrême. »

La version de Berhalter de l’histoire est la suivante :

Je peux vous donner un exemple : Lors de cette dernière Coupe du Monde, nous avions un joueur qui ne répondait clairement pas aux attentes sur et en dehors du terrain. C’était l’un des 26 joueurs, donc il se distinguait. En tant que personnel, nous nous sommes assis ensemble pendant des heures pour délibérer de ce que nous allions faire avec ce joueur. Nous étions prêts à réserver un billet d’avion pour rentrer chez nous, tant la situation était extrême. Et nous nous sommes résumés à dire que nous allions avoir une dernière conversation avec lui, et que cette conversation portait en partie sur la manière dont nous allions nous comporter à partir de maintenant. Il n’y aura plus d’infractions.

Mais l’autre chose que nous lui avons dit, c’est que tu vas devoir t’excuser auprès du groupe, mais il va falloir dire pourquoi tu t’excuses. Il va falloir aller plus loin que juste « Les gars, je suis désolé ». Et j’ai préparé le groupe de direction avec ça. J’ai dit, « Ok, ce gars va s’excuser auprès de vous en tant que groupe, auprès de toute l’équipe. Et ce qui était fantastique dans tout ça, c’est qu’après qu’il se soit excusé, ils se sont levés un par un et ont dit : « Ecoute, ça n’a pas été suffisant, tu n’as pas répondu à nos attentes en tant que coéquipier et nous voulons que ça change ». Ils ont vraiment pris en charge ce processus. Et depuis ce jour, il n’y a plus eu de problèmes avec ce joueur.

En tant qu’entraîneur, la façon la plus appropriée de gérer les choses est de revenir à vos valeurs. Parce que c’est difficile de renvoyer un joueur chez lui. Cela allait être une énorme controverse. Vous l’auriez lu pendant cinq jours d’affilée. Mais nous étions prêts à le faire, car il ne répondait pas aux normes du groupe, et le groupe était également prêt à le faire.

Reyna, qui évolue dans le club allemand du Borussia Dortmund, a joué la deuxième mi-temps du match contre les Pays-Bas.

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L’agent de Reyna, Dan Segal, a publié une déclaration après que les commentaires de Berhalter aient été rendus publics dimanche, disant : « Gio n’a évidemment pas eu l’expérience que tout le monde espérait à la Coupe du monde. La situation, les relations et les interactions entre les parties sont beaucoup plus compliquées que ce qui a été rapporté. Il est décevant et irrespectueux pour certaines parties de commenter publiquement les affaires privées de l’équipe, en particulier lorsque certains le font sans connaître tous les faits et d’autres le font de manière intéressée.

« À ce stade, nous pensons que les personnes associées à l’équipe nationale ne gagnent rien à se retourner les unes contre les autres, et nous ne prévoyons aucun autre commentaire à ce sujet. »

Un porte-parole de U.S. Soccer a déclaré que les commentaires de Berhalter n’étaient pas destinés à être publiés.

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