Un exposé du Washington Post révèle les expériences candides des entraîneurs principaux noirs de la NFL, qui n’ont été que 26.

Plus tôt cette année, Brian Flores, ancien entraîneur principal des Miami Dolphins, a intenté un procès pour discrimination contre la NFL à la suite de ses entretiens avec les New York Giants et les Denver Broncos.

Le procès de 58 pages détaillait l’histoire des recrutements d’entraîneurs de la NFL, mettant en lumière le fait que des franchises telles que les Washington Commanders étaient autrefois la propriété de George Preston Marshall, qui refusait d’intégrer racialement son équipe.

Les Commanders se sont débarrassés de son héritage et, en intentant ce procès, Flores espérait changer la culture de la NFL et ses pratiques d’embauche, qui sont toujours influencées par le « racisme systémique », selon Flores.

Alors que la règle Rooney, qui vise à lutter contre le manque de diversité dans les équipes d’entraîneurs principaux, est en place depuis 2003, Flores est l’un des nombreux entraîneurs principaux embauchés au cours des 19 dernières années qui ont critiqué la façon dont elle a été mise en œuvre de manière inappropriée – comme l’entretien de Flores dans un entretien « fictif » destiné à répondre à l’exigence, ce que Flores a allégué dans son procès.

Le Washington Post a récemment partagé certaines des expériences de 16 entraîneurs en chef noirs de la NFL, y compris des entraîneurs actuels et anciens. Leurs expériences, qui ont été relatées dans une vidéo et un article long format, illustrent ce qu’a été l’expérience collective des entraîneurs principaux noirs dans la NFL.

Parmi les personnes interrogées figurent Lovie Smith, entraîneur principal des Houston Texans, Marvin Lewis, ancien entraîneur principal des Cincinnati Bengals, Todd Bowles, entraîneur principal des Tampa Bay Buccaneers, et Tony Dungy, ancien entraîneur principal des Buccaneers et des Indianapolis Colts.

Les entraîneurs noirs de la NFL d’hier et d’aujourd’hui parlent de leurs expériences dans la NFL.

Pour illustrer la disparité raciale dans le métier d’entraîneur, le Post note que depuis que les Raiders ont engagé Art Shell comme entraîneur principal en 1989, la NFL a employé 191 personnes différentes comme entraîneurs principaux.

L’article du Washington Post indique que 25 entraîneurs principaux noirs ont été engagés depuis lors, y compris Shell, ce qui exclut l’entraîneur principal des Miami Dolphins, Mike McDaniel, qui est biracial.

« À mon époque, nous jouions, mais vous ne voyiez pas beaucoup d’entraîneurs afro-américains, donc ce n’était pas votre chemin ou votre processus de pensée », a expliqué Dungy.

« Je savais que si j’avais du succès, cela ouvrirait la porte à d’autres personnes « , a poursuivi Dungy.

« Je pense effectivement que les mots ‘génie’, ‘gourou’, ‘quarterback whisperer’ sont tous des expressions qu’ils utilisent pour décrire les entraîneurs non afro-américains », a expliqué Jim Caldwell.

« C’est comme si nous n’avions pas le même niveau d’intelligence Q.I. que certains de nos frères », a déclaré Hue Jackson.

Dans ces conversations et en explorant des décennies de données de la NFL, le Post a trouvé ce qui suit :

« Alors que les candidats blancs se voient offrir un ensemble vaste et diversifié de voies d’accès aux postes d’entraîneurs de haut niveau de la ligue, les entraîneurs noirs sont confrontés à un ensemble de voies beaucoup plus étroites. Ils ont dû servir beaucoup plus longtemps en tant qu’assistants de niveau intermédiaire, sont plus susceptibles de se voir attribuer des postes intérimaires que des postes à temps plein et sont tenus à une norme plus élevée lorsqu’il s’agit de conserver leur emploi. »

Comme le soulignent les entraîneurs interrogés, le fait d’être un entraîneur principal noir dans la NFL continue d’exercer une pression unique, car jusqu’à ce jour, ces opportunités ont été sévèrement limitées.