Shyam Saran Negi a voté pour la première fois dans le pays indépendant le 23 octobre 1951.

Kinnaur (Himachal Pradesh) :

Le premier électeur de l’Inde indépendante, Shyam Saran Negi, âgé de 106 ans, est décédé aujourd’hui dans sa maison natale à Kalpa, dans l’Himachal Pradesh, quelques jours après avoir voté pour la dernière fois lors des 14e élections législatives de l’État.

M. Negi avait voté pour la première fois dans le pays indépendant le 23 octobre 1951, dans le bureau de vote de Kalpa, devenant ainsi le premier électeur du pays, et il a voté pour la 34e fois le 2 novembre de cette année, ce qui est devenu son dernier vote, un exploit qui a été reconnu par le Premier ministre Narendra Modi.

« C’est louable et devrait servir d’inspiration aux jeunes électeurs pour participer aux élections et renforcer notre démocratie », avait tweeté le PM Modi.

L’homme de 106 ans avait voté le 2 novembre par correspondance.

Le ministre en chef Jairam Thakur a consolé la mort de Negi et a déclaré que le souvenir du premier électeur du pays déposant son dernier vote « sera toujours émouvant ».

« Triste d’apprendre la nouvelle de la disparition de Shyam Saran Negi ji, le premier électeur de l’Inde indépendante et qui appartenait à Kinnaur. Dans l’exercice de ses fonctions, il a voté par correspondance pour les élections de l’assemblée pour la 34e fois le 2 novembre, ce souvenir restera toujours émouvant », a tweeté M. Thakur.

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« Que Dieu bénisse son âme vertueuse à ses pieds et donne de la force aux membres de la famille en deuil », a-t-il ajouté.

Le commissaire adjoint de Kinnaur, Amandeep Garg, a déclaré que M. Negi serait incinéré avec tous les honneurs de l’Etat.

Le directeur général des élections, Maneesh Garg, a exprimé ses condoléances pour la disparition de M. Negi et a déclaré qu’il avait « motivé des générations d’électeurs à exercer leur droit de vote pour renforcer la démocratie ».

Dans une déclaration, M. Garg a dit : « Son engagement était tel qu’il a voté jusqu’au dernier souffle de sa vie, car il a voté par correspondance le 2 novembre, à son domicile de Kalpa ».

« Negi était un être humain noble et je prie le Tout-Puissant de donner la paix à l’âme défunte et la force aux membres de la famille de supporter cette perte irréparable. Il sera incinéré avec tous les honneurs de l’État aujourd’hui », indique le communiqué.

Plus connu sous le nom de Master Shyam, il est devenu le premier électeur de la démocratie indienne lors des élections générales du pays en janvier et février 1952. Compte tenu de la neige et des conditions météorologiques, les élections ont eu lieu en octobre 1951 dans l’Himachal Pradesh. M. Negi a participé à toutes les élections du Lok Sabha, du Vidhan Sabha et de tous les organes locaux depuis 1951.

Né en juillet 1917 dans le district tribal de Kinnaur dans l’Himachal Pradesh, Negi était une icône de l’État depuis 2014. Il avait voté 16 fois lors des élections de la Lok Sabha.

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Selon le bureau électoral principal de l’Himachal, Negi, enseignant de profession, le centenaire a voté à chaque élection depuis 1951 et n’a jamais manqué une occasion de voter.

Le jour où cet homme de 106 ans a voté pour la dernière fois, il a demandé aux habitants du pays d’exercer leur droit de vote pour renforcer la démocratie.

« Les jeunes électeurs devraient considérer leur devoir de voter et contribuer au renforcement de la nation », a-t-il déclaré, ajoutant que nous devrions être fiers de notre droit de vote car il nous aide à choisir le bon représentant pour diriger la nation.

Abid Hussain Sadiq, agent électoral de district et commissaire adjoint, a déclaré qu’un tapis rouge avait été déroulé pour le conduire au bureau de poste installé dans l’enceinte de sa maison, selon un communiqué officiel.

« Negi a été amené sur un tapis rouge jusqu’à l’isoloir où il a exercé son droit de vote et peu après, son vote a été scellé dans une enveloppe et déposé dans l’urne », a déclaré Sadiq.

Sadiq, ainsi que le directeur du scrutin et SDM de Kalpa, le Major (retd) Dr Shashank Gupta et les autres officiers et fonctionnaires de l’administration du district ont honoré le premier électeur de l’Inde indépendante.