Les lanceurs des Astros ont combiné leurs efforts pour ne pas battre les Phillies lors d’un match crucial. Mais tout le monde parlait de Cristian Javier qui a commencé avec six manches parfaites.

Toutes les chances étaient contre Cristian Javier.

Javier a signé avec les Astros de Houston pour 10 000 $ en tant qu’agent libre international. Il n’a jamais été un espoir très coté. À un moment donné, il était un joueur de champ. Il s’est reconverti en lanceur, a fait ses débuts en 2020 et a commencé la saison 2022 dans le bullpen. Il a fini par se frayer un chemin dans la rotation, commençant un no-hitter combiné contre les New York Yankees en juin.

Javier l’a fait une fois de plus, cette fois sur la plus grande scène du baseball. Alors que les Astros étaient menés 2-1 dans la série, il a lancé six manches dominantes dans ce qui a été le deuxième no-hitter de l’histoire des World Series. Sa balle rapide « invisible » brevetée a dominé et déconcerté les frappeurs tandis que son slider les a constamment déstabilisés.

Qu’est-ce que tout le monde a dit après les six manches sans coup sûr de Cristian Javier ?

Voici les points à retenir de la réunion d’après-match :

Rob Thomson : « Il a cette balle rapide. Et je pense que la plus grande chose pour lui était qu’il posait son slider. Il le lançait pour des strikes pour la plupart et gardait les gars en déséquilibre. »

Dusty Baker : « Il était électrique. Il a lancé la balle vers le haut, vers le bas, et cela vous montre que le meilleur lancer au baseball est toujours la balle rapide bien placée. Il était calme, cool. Christian Vazquez a organisé un grand match pour lui. Je pense que c’est la première fois que je vois deux gars avec le même prénom comme batterie. Alors peut-être que ça en faisait partie ».

« J’avais entendu une interview de Joe Torre selon laquelle le quatrième match est un match pivot dans une série de sept matchs, et c’est pourquoi nous voulions en quelque sorte que Javy lance ce quatrième match. Je veux dire, le gars était cool comme si on était en juin ou en juillet. C’est comme ça qu’il est ».

« J’ai entendu dire que sa mère et son père étaient ici depuis la République Dominicaine. Ils ont pu le voir lancer. C’est toujours génial quand vous faites quelque chose devant vos parents. Je veux dire, c’est une scène mondiale ici. Des gens du monde entier regardent ça, et il s’est certainement fait connaître. »

Christian Vazquez : « Il a été très, très électrique ce soir avec la balle rapide. Je pense que c’est sa façon d’être et on s’attend toujours à ça. Je pense que c’est la meilleure balle rapide en ce moment dans le baseball. »

Pourquoi la balle rapide de Javier est dite invisible : « Je pense que l’action vers le haut, ça monte et, comme une balle rapide de tour. Je pense que c’est la seule chose que je peux vous dire. Et puis je pense que c’est électrique. Vous pouvez l’appeler n’importe quand. Peu importe qui est dans le box des batteurs, vous pouvez l’appeler et il va réussir avec ce lancer. »

« Quand vous pensez que vous avez une chance avec la balle rapide et qu’il vous lance le slider et c’est un gros slider et je pense que c’est un enfant spécial. C’est mieux de l’attraper que de l’affronter. »

Avant le quatrième match, les parents de Javier ont pris l’avion depuis la République dominicaine. Alors que sa mère l’avait déjà vu jouer, c’était la première fois que son père le voyait lancer en personne. Et quelque temps avant le premier lancer, ils ont dit à Javier : « Nous pensons que tu vas lancer un no-hitter ce soir. »

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Cristian Javier : « Quand ils m’ont dit ça, j’étais évidemment beaucoup plus motivé. J’ai gardé ma foi en Dieu et je savais que j’avais un gros engagement aujourd’hui, étant mené 2-1 dans la série. Et évidemment, avec mes parents ici, j’ai essayé de faire de mon mieux, de donner à ma famille le meilleur que je pouvais. Et évidemment, mon père est là pour profiter du succès que j’ai eu, pour qu’il puisse venir ici et profiter du match aussi.

« Pour moi, c’est le meilleur cadeau que j’aurais pu leur faire. Je sais qu’ils sont très fiers de moi pour ce que j’ai pu accomplir aujourd’hui. »

L’avantage du bullpen des Phillies n’a pas compté.

Au début de la journée de mercredi, les Phillies étaient confiants quant à l’état de leur bullpen. Leurs deux meilleurs releveurs, Seranthony Dominguez et Jose Alvarado, ont entamé le quatrième match avec quatre jours de repos, ce qui est rare à ce stade des séries éliminatoires.

Et si les Phillies ont considéré cela comme un avantage, cela a peut-être eu l’effet inverse. Alvarado a pris la relève d’Aaron Nola dans la cinquième manche avec les bases chargées et sans aucune sortie. Sur le premier lancer, il a frappé Yordan Alvarez, ce qui a conduit à une frénésie de cinq points qui a fait exploser le match.

« Peut-être un peu », a répondu Thomson lorsqu’on lui a demandé si les quatre jours de repos avaient contribué à ses difficultés. « Il a eu quatre jours de repos. Il n’avait pas eu quatre jours de repos depuis un moment. »

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Malgré tout, c’était la bonne décision de Thomson et il a poursuivi son déploiement ultra-agressif de son bullpen. C’était le point critique du match, et peut-être le moment décisif de la série, et il a utilisé l’un de ses meilleurs releveurs en fin de match. Cela n’a finalement pas fonctionné. Mais Thomson voulait vivre et mourir grâce à ses meilleurs lanceurs.

« Il était juste un peu hors jeu », a dit Thomson.  » C’est une situation difficile pour le faire entrer, mais nous essayions juste de limiter les dégâts au maximum. (…) Je ne sais pas si le fait de frapper Alvarez l’a un peu déstabilisé ou non. Mais oui, il était un peu absent aujourd’hui ».

Les Phillies sont en bonne forme avant le cinquième match, qui sera un match d’équipe avec Noah Syndergaard comme partant. Tous les releveurs seront disponibles, y compris Andrew Bellatti qui a lancé trois matchs consécutifs.

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