Les New York Mets ont beaucoup de questions à résoudre cette saison, mais les plus importantes concernent leur rotation de départ.

Les New York Mets ne sont pas la seule équipe confrontée à l’incertitude de la rotation en 2023. En fait, cela décrit la plupart des équipes. Mais les Mets, du moins à l’heure actuelle, ont sans doute plus de questions concernant leur rotation que quiconque.

Jacob deGrom a déclaré qu’il allait se retirer de la dernière année de son contrat. Chris Bassitt est susceptible de refuser une option mutuelle de 19 millions de dollars pour devenir un agent libre. Taijuan Walker va probablement refuser une option de joueur de 7 millions de dollars pour l’année prochaine. Les Mets continuent de discuter de l’opportunité de prendre l’option de club de 14 millions de dollars de Carlos Carrasco (3 millions de dollars) et bien qu’une source pense qu’ils finiront par prendre cette option, son historique de blessures pourrait faire réfléchir l’organisation.

Les seules garanties dans la rotation sont Max Scherzer, Tylor Megill, Joey Lucchesi et David Peterson. C’est tout.

Pas génial.

Les New York Mets ont beaucoup de questions à se poser sur leur rotation cette saison.

Retenir deGrom sera la priorité des Mets et cela coûtera cher, car on s’attend à ce qu’il dépasse le contrat de trois ans et 130 millions de dollars signé par Scherzer l’hiver dernier. Lorsqu’il est en bonne santé, DeGrom est sans doute le meilleur lanceur du baseball. Il a remporté deux prix Cy Young, lance à 102 mph et possède un slider qui fait plier les meilleurs frappeurs à genoux. Le propriétaire Steve Cohen a certainement l’argent nécessaire pour le faire signer à nouveau, mais il doit le faire de manière intelligente.

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DeGrom a un lourd passé de blessures récentes – il a manqué 13 mois pour une blessure à l’épaule – et il est sur le point d’entamer sa saison de 35 ans. Pourra-t-il maintenir ce niveau de domination ? Les blessures vont-elles continuer à s’accumuler ? Ce sont là quelques-unes des questions auxquelles les Mets doivent réfléchir en interne pour un lanceur qui a gagné 33,5 millions de dollars tout en ne lançant que 64 manches cette saison. Mais ils doivent aussi laisser suffisamment d’argent disponible pour combler les autres postes de la rotation.

Ceci nous amène à Bassitt, dont le cas est un peu plus compliqué. Avant la saison, les Mets ont échangé les prospects J.T. Ginn et Adam Oller contre Bassitt. Ils hésitaient à échanger l’un de leurs meilleurs espoirs, surtout pour des locations, mais ils considéraient le droitier comme un lanceur de coups réguliers qui limitait les contacts violents. Dans l’ensemble, il a prospéré à New York, affichant une ERA de 3,42 en 157,1 manches cette saison, en tant que starter qui a maintenu la rotation à flot pendant que Scherzer et deGrom étaient blessés.

Mais il a failli lors de ses deux derniers départs de la saison, une sortie ratée dans une série contre les raves d’Atlanta et une courte sortie contre les Padres de San Diego en séries éliminatoires. Alors, quelle priorité Billy Eppler et le front office des Mets devraient-ils accorder à la reconduction de Bassitt ?

A première vue, la réponse évidente est que les Mets… devraient re-signer Bassitt pour un contrat de plusieurs années. Mais il est sur le point d’entamer sa saison à 34 ans. deGrom est sur le point d’avoir 35 ans. Scherzer a 38 ans. Carrasco a 35 ans. Comme l’a noté Will Sammon de The Athletic, le front office des Mets a donné la priorité à la construction d’un gagnant durable. Est-ce possible alors que ces quatre starters, s’ils sont conservés, gagneront à eux seuls plus de 100 millions de dollars en 2023 ?

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Les Mets pourraient préférer rajeunir la rotation, ce qui pourrait signifier la perte d’un ou deux de ces partants. En interne, ils sont très attachés à Peterson, 27 ans, qui a affiché une ERA de 3,86 et 110 strikeouts en 91 manches. Ils pourraient lui donner une chance de gagner une place dans la rotation. Le marché des agents libres ne présente pas de solutions évidentes. Ils pourraient regarder le marché des échanges pour un jeune lanceur partant (Pablo Lopez ?) mais seraient-ils prêts à retirer de l’argent de leur système d’élevage alors qu’ils ont été catégoriques sur le fait de le stocker plutôt que de l’épuiser ?

C’est une intersaison compliquée pour Eppler et le front office des Mets, et la reconfiguration de la rotation sera sans doute son plus grand défi depuis son arrivée à New York.

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