Voici comment les Cleveland Browns ont remporté une victoire 29-17 sur les Pittsburgh Steelers lors du Thursday Night Football.

Hmm… Mais nous pensions que les Cleveland Browns allaient s’essouffler pendant leurs 11 premiers matchs de la saison en attendant le retour de Deshaun Watson ? Je pense que nous devrions y repenser.

Les Browns ont surpris avec une victoire 29-17 sur les Steelers de Pittsburgh lors de Thursday Night Football cette semaine, leur donnant un record de 2-1 et une possession temporaire de la tête de l’AFC North.

Le match a été historique pour Kevin Stefanski, et bien qu’il y ait eu un point lumineux d’une prise incroyable pour les Steelers, il a montré à quel point ils pourraient avoir besoin de pousser les choses dans la direction de Kenny Pickett, même si Mike Tomlin ne le veut vraiment pas.

Voici ce que les experts du web disent sur la façon dont les Steelers ont réussi cette opération.

Les choses ont bien commencé pour l’attaque des Steelers…

Le reste de l’histoire n’apporte pas beaucoup de lumière positive sur les Steelers, alors commençons par un peu de positivité. La première mi-temps a donné quelques raisons d’être optimiste pour les fans des Steelers. Voici ce que Brian Batko du Pittsburgh Post-Gazette avait à dire :

« Une attaque qui démarre rapidement ? Ces derniers temps, les Steelers acceptent n’importe quel type d’attaque, mais à la fin de la première mi-temps jeudi soir au FirstEnergy Stadium, ils ont égalé leur total de touchdowns lors des deux premiers matchs.

La course de 5 verges de Najee Harris et la passe de 1 verge de Mitch Trubisky ont donné aux Steelers deux touchdowns en attaque dans les deux premiers quarts-temps, après n’en avoir marqué qu’un chacun dans les deux premières semaines de l’ère post-Ben Roethlisberger.

Non pas que la fin de l’ère Roethlisberger ait été un bastion de l’attaque précoce. Les 14 points de la première mi-temps ont été les plus marqués par les Steelers depuis la semaine 9 de la saison 2021, lorsqu’ils en ont marqué autant lors d’une victoire lundi soir contre les Bears à l’Acrisure Stadium. »

C’était plutôt une descente à partir de là, cependant…

La défense a été excellente pour les Browns dans la seconde moitié.

Randy Gurzi du Dawg Pound Daily a souligné l’importance de la défense des Browns en deuxième mi-temps :

« Alors qu’ils ont permis à Mitch Trubisky de faire circuler le ballon avec une certaine facilité en première mi-temps, la défense de Cleveland s’est resserrée dans les 30 dernières minutes. Ils ont eu trois trois-arrêts consécutifs qui les ont mis dans une excellente position pour mettre le match à l’écart – ce qu’ils ont fait cette fois. »

Une autre perspective montre une défaillance cruciale pour l’attaque des Steelers.

Tommy Jaggi de Still Curtain pense que les Steelers ont eu des opportunités sur le plan offensif mais n’ont tout simplement pas su en profiter :

« A l’exception d’un solide deuxième quart-temps, le reste de leur prestation offensive a été assez pathétique. L’attaque a tout simplement calé beaucoup trop souvent et n’a pas réussi à marquer des points. C’est maintenant le troisième match consécutif depuis le début de la saison dans lequel ils ont réussi à marquer 17 points offensifs ou moins. Ils y sont parvenus en dépit d’une attaque au sol qui a permis de franchir plus de 100 verges au sol avec 4,7 verges par course.

De plus, Trubisky a été assez bien protégé pendant la majeure partie du match – il n’a subi qu’un seul sack pour 3 yards. Une fois de plus, le blâme continue de tomber sur une combinaison du jeu du QB des Steelers et du CO Matt Canada, car cette paire s’avère être mortelle pour le succès de cette équipe. Trubisky n’a pas tenté une seule passe au milieu du terrain de football jusqu’à ce que le désespoir frappe dans le quatrième quart-temps. »

Vous voulez savoir où l’attaque a échoué ? Brooke Pryor de ESPN a souligné que c’était le manque de cibles au milieu du terrain.

« Malgré tous les ajustements offensifs effectués, du moins en première mi-temps, les Steelers n’ont toujours pas ciblé le milieu du terrain. Le tight end des Steelers Pat Freiermuth n’a pas été ciblé avant le milieu du quatrième quart-temps. Cette passe est passée très haut, et Mitch Trubisky l’a lancée dans une triple couverture. La première prise de Freiermuth a eu lieu à 2:56 de la fin du quatrième quart-temps, une prise impressionnante pour un gain de 26 yards. Il a enchaîné avec une autre prise sur le jeu suivant par le milieu pour 15 yards. Mais avec un retard de deux points, il était trop tard pour que ces passes aient un impact sur le match. »

Nick Chubb a fait la différence pour les Browns.

CBS Sports (Bryan DeAdro, Shanna McCarriston) a salué la contribution de Nick Chubb à la victoire :

En parlant de jeu de course, parlons de Chubb. Chubb a absolument démoli la défense des Steelers, avec 23 portées pour 113 yards et un touchdown. Depuis 2018, il a 24 matchs de 100 yards, le plus grand nombre de la ligue pendant cette période.

Les Steelers ont besoin du retour de T.J. Watt, leur rush de passe est mort.

Kevin Patra de NFL.com a souligné que le pass rush manque cruellement d’agressivité :

« Les Steelers ont un pourcentage de pression sur QB de 30,5 avec Watt contre 19,0 sans, selon Next Gen Stats. En six matchs sans Watt, Pittsburgh a une moyenne de 1,7 sacks, contre 3,5 sacks par match avec l’edge rusher. Les Steelers n’ont obtenu plus de deux sacks qu’une seule fois sur ces six matchs (semaine 17, 2020, lorsque Watt était au repos, quatre sacks contre Cleveland), et ils ont été exclus de la colonne des sacks à deux reprises. »

Jacoby Brissett est un excellent QB stopgap.

Jake Trotter de ESPN s’assure que nous ne négligeons pas d’apprécier Jacoby Brissett. Même s’il n’est que temporairement titulaire en attendant le retour de Watson, il fait bien son travail pour les Browns et donne le ton en ce début de saison.

« Brissett a fourni une autre performance solide lors de son troisième départ pour les Browns. Il a lancé deux touchdowns dans la première mi-temps, le premier à Cooper sur un slant, l’autre au tight end David Njoku au fond de la end zone. Brissett a terminé le match avec 21 passes sur 31 pour 220 yards et a continué à diriger l’attaque des Browns. »

Prochain match pour les Steelers et les Browns

Les Steelers affrontent les New York Jets lors de leur prochain match. Après la pause prolongée, les Browns affronteront les Falcons. Les deux équipes jouent le dimanche 2 octobre à 13h00.