Les classements du College Football Playoff après les défaites de l’Oregon et de l’UCLA ont été publiés mais certaines questions demeurent et nous avons quelques réponses potentielles.

Avant la révélation du classement du College Football Playoff pour la semaine 12, mardi soir, et alors que nous attendions péniblement la fin de Kentucky et Michigan State sur le parquet, on ne s’attendait pas à un grand suspense. La Géorgie était clairement en tête du classement et l’on pensait que l’Ohio State, le Michigan et le TCU compléteraient le Top 4 dans l’ordre, comme la semaine dernière.

De plus, on s’attendait également à ce que l’Oregon quitte le Top 10 après sa défaite contre Washington, ce qui ferait passer le LSU et l’USC juste derrière le Tennessee à la cinquième place.

Et en effet, c’est ainsi que les choses se sont passées dans les derniers classements.

Il ne reste plus que deux semaines de saison régulière avant d’aborder les matchs de championnat de conférence, toujours aussi importants. Ainsi, malgré l’absence de surprises dans le classement, il reste encore beaucoup de questions à résoudre. Mais nous avons quelques réponses aux questions qui persistent après la révélation des derniers classements.

Classement du College Football Playoff : 5 questions et réponses persistantes

5. L’UNC est-il exclu du College Football Playoff, qu’il soit champion de l’ACC ou non ?

Les Tar Heels de la Caroline du Nord, une équipe qui n’a subi qu’une seule défaite et qui jouera pour le championnat de l’ACC, sont peut-être la plus grande aberration du classement du College Football Playoff. Mais les Tar Heels ont-ils vraiment une chance ?

Une chose que le comité a noté est qu’il valorise le contrôle du jeu, ce qui n’a pas joué en faveur de l’UNC cette saison, car la défense l’a mis dans des situations difficiles tout au long de l’année. De plus, les Tar Heels n’ont pas non plus de victoire de qualité à leur actif, bien qu’ils puissent en remporter deux en fin de saison, puisqu’ils affronteront NC State pour conclure la saison régulière, puis Clemson pour le match du titre ACC.

Compte tenu de la position actuelle des Heels, on a l’impression qu’ils seront exclus, à moins d’un véritable chaos dans le reste du classement. Leur CV n’est tout simplement pas à la hauteur de ce qu’il devrait être à ce stade et je ne suis pas sûr que leur dernière série de matchs soit suffisante pour changer cela.

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4. Le TCU doit-il rester parfait pour participer aux playoffs ?

C’est en tout cas ce qu’il semble.

Je suis franchement déconcerté par la façon dont le comité a traité TCU par rapport à certaines des autres équipes en lice pour le College Football Playoff. Les Horned Frogs ont exploité la puissance de l’Hypnotoad pour réaliser une saison invaincue jusqu’à présent et ont maintenant remporté des victoires sur Kansas State (n° 15), Oklahoma State (n° 22) et le Texas (une équipe que le comité a adorée toute l’année). On pourrait dire que c’est trois victoires à égalité avec la meilleure victoire de l’Ohio State et du Michigan à leur actif.

Et pourtant, parce que les Horned Frogs se sont hissés à cette place de manière inattendue, on a l’impression que Sonny Dykes doit mener une bataille difficile. Assis à la quatrième place du classement depuis deux semaines, les Horned Frogs sont sur le fil du rasoir, sachant qu’au moindre faux pas, il sera quasiment impossible pour le TCU de se qualifier pour les playoffs.

Le TCU termine la saison à Baylor et à domicile contre Iowa State avant le match pour le titre de la Big 12. Ce ne sera pas une promenade de santé, mais il semble bien qu’ils devront garder ce zéro dans la colonne des défaites pour rester en vie pour le CFP.

3. Le calendrier restant de l’USC sera-t-il suffisant pour battre LSU et Tennessee ?

Il faut dire que la seule défaite de l’USC cette saison, une défaite d’un point aux mains de l’Utah sur une conversion de deux points par les Utes, continue de s’améliorer à mesure que l’équipe de Kyle Whittingham accumule les victoires. Mais cela n’enlève rien au fait que les Trojans n’ont pour l’instant qu’une seule victoire sur une équipe classée dans le dernier Top 25 (Oregon State).

Cela dit, l’équipe de Lincoln Riley est parfaitement préparée pour remonter dans le classement dans la dernière ligne droite de cette saison. Cette semaine, ils affronteront UCLA, 16e du classement. La semaine suivante, ils ont un autre match du Top 20 contre le rival Notre Dame. Et en supposant qu’ils parviennent à se défaire des Bruins, ils auront alors la possibilité de disputer le Pac-12 Championship Game et d’obtenir une autre victoire de qualité.

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À vrai dire, on a l’impression que le manque de victoires de qualité est la seule chose qui retient les Trojans à ce stade (cela et la défense qui permet à des adversaires inférieurs de leur poser des défis). Toutefois, si Caleb Williams parvient à mener son équipe à terminer l’année avec une seule défaite et à remporter le championnat du Pac-12, cela ajoutera trois grandes victoires à leur palmarès et pourrait très bien suffire à les propulser devant le champion de la non-conférence, le Tennessee, et peut-être LSU, en fonction de ce que feront les Tigers lors du match pour le titre de la SEC.

2. Le perdant du match Ohio State-Michigan pourrait-il quand même participer aux playoffs ?

C’est sans doute la dernière chose que les fans du Tennessee, du LSU et de l’USC veulent entendre, mais il est tout à fait possible que le perdant du match du week-end de Thanksgiving à Columbus puisse quand même participer aux playoffs.

Il convient de noter que Boo Corrigan, président de la CFP, a déclaré mardi à ESPN que la victoire de l’Ohio State sur Notre Dame explique pourquoi les Buckeyes sont classés devant le Michigan. Mais dans le même souffle, il a également maintenu que les deux équipes sont proches.

Pour moi, c’est assez simple. Si les Wolverines et les Buckeyes jouent un match serré à une seule possession le 26 novembre, il y a une chance très réaliste que les deux équipes puissent se qualifier, surtout si TCU devait perdre dans le Big 12 Championship Game, comme mentionné. Et avec le classement tel qu’il est actuellement, il y a aussi un monde dans lequel Michigan pourrait gagner de manière décisive, mais pas dans une explosion, et Ohio State pourrait encore se qualifier.

Dans tous les cas, le perdant de The Game aura probablement besoin d’aide, mais il n’est pas du tout exagéré de dire que les deux équipes sont encore en vie, quel que soit le résultat de cette rivalité.

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1. La Géorgie est-elle assurée de participer au College Football Playoff ?

Il est difficile d’imaginer que la Géorgie perde contre Kentucky (une équipe qui vient de donner à Vanderbilt sa première victoire dans la SEC après 26 défaites consécutives) ou Georgia Tech pour terminer la saison régulière.

Donc, si vous acceptez le fait que la Géorgie va terminer la saison régulière à 12-0 et ensuite affronter LSU dans le match de championnat de la SEC, il semblait déjà que l’équipe classée numéro 1 était dans une position confortable. Mais c’est encore plus vrai depuis que le président du comité CFP, Boo Corrigan, a déclaré mardi que les Bulldogs se sont « séparés » du reste du peloton.

Comme dans le cas du match OSU-Michigan, la façon dont l’UGA a perdu contre LSU pour le titre de la SEC aurait certainement été importante pour s’assurer que l’équipe soit admise au College Football Playoff. Cependant, la façon dont Corrigan a parlé de l’équipe de Kirby Smart, il semble que la manière convaincante dont ils ont battu l’Oregon et le Tennessee – ainsi que leur récente domination – a mis les champions nationaux en titre dans une position où ils devraient terminer l’année de façon désastreuse pour ne pas jouer la veille du Nouvel An.

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