La Classique hivernale de la LNH est l’un des meilleurs événements organisés par la LNH chaque saison, mais quel ancien site est le meilleur ?

La nouvelle année est à nos portes, ce qui signifie qu’il est temps pour la NHL de retourner à l’extérieur pour la Classique hivernale annuelle.

La Winter Classic a toujours été l’un des événements les plus uniques du sport, ramenant le hockey à ses racines, le patinage en plein air, et accueillie dans certains des plus grands stades des États-Unis. Il n’y a pas d’autre événement comme celui-ci qui procure un sentiment aussi unique.

Alors que la NHL se prépare à retourner au Fenway Park pour le match du jour de l’an entre les Bruins de Boston et les Penguins de Pittsburgh, jetons un coup d’œil à tous les précédents hôtes de la Winter Classic et déterminons lequel a été le meilleur.

13. Gillette Stadium – 2016

Super sur le papier avec le match des six originaux entre les Bruins de Boston et les Canadiens de Montréal, mais le lieu et la météo tirent celui-ci vers le bas. Le temps pluvieux a été un frein, et c’était déjà la deuxième Winter Classic organisée par Boston. Gillette a été un excellent hôte, mais se mesurer à beaucoup d’autres sites sur cette liste est un défi de taille.

12. Busch Stadium – 2017

Une classique hivernale un peu oubliée, mais ce n’est pas la faute de St Louis. Louis. La météo a un peu gâché ce match, mais il s’agissait d’un rare cas où l’équipe locale n’a pas seulement gagné, mais a dominé. Même si les autres fans ne s’en souviennent pas, les fans des Blues en ont eu pour leur argent.

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11. Nationals Park – 2015

Un match incroyable avec un final encore meilleur entre les Capitals et les Blackhawks dans une grande salle qui a dépassé les faibles attentes, mais les problèmes d’ensoleillement ont rendu ce match un peu pénible à gérer. Mais tout cela est compensé par l’un des meilleurs moments de la Winter Classic de tous les temps, avec le but victorieux de Troy Brouwer à 12,9 secondes de la fin.

10. Heinz Field – 2011

L’année 2011 a été très médiatisée mais n’a pas été à la hauteur. Capitals vs Penguins, Ovechkin vs Crosby sont des matchs qui définissent cette génération, et il est normal qu’ils se rencontrent en extérieur au moins une fois. Cependant, la météo a retardé la mise au jeu de plusieurs heures ce soir, et cela n’a certainement pas aidé la qualité de la glace. Heinz Field est beau et offre un spectacle phénoménal sous les lumières, mais il n’est pas juste de le comparer aux autres sites de la Winter Classic.

9. Citi Field – 2018

Le 10e anniversaire de la Winter Classic a donné lieu à un retour en force à New York pour un match en plein air. Des températures glaciales et une journée parfaitement ensoleillée ont constitué une toile de fond parfaite pour un match encore meilleur. L’image de JT Miller célébrant le but victorieux dans la prolongation avec un feu ardent en arrière-plan restera à jamais un classique.

8. Target Field – 2022

Le Minnesota a dû attendre un peu plus longtemps qu’à l’accoutumée pour participer à la Classique hivernale, mais il a tenu parole. La Classique hivernale la plus froide jamais enregistrée a constitué un excellent retour à la Classique hivernale post-pandémie, et le Minnesota a offert une expérience fantastique du début à la fin.

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7. Citizens Bank Park – 2012

Bien qu’il ne s’agisse peut-être pas d’un lieu aussi historique que certains autres stades de la MLB, Citizens Bank Park a accueilli un incroyable Winter Classic, même avec quelques retards dus à la météo. Le match entre les Flyers et les Rangers est l’un des meilleurs classiques d’hiver de tous les temps, avec un tir de pénalité dans les dernières secondes.

6. Fenway Park – 2010

Ce match avait tout pour plaire : un lieu classique, un temps parfait et de nombreuses premières. Pour la première fois, les supporters hôtes sont repartis avec une victoire, avec le premier but en prolongation de la Winter Classic. La seule chose qui a empêché Fenway d’être un peu plus haut était les angles de caméra maladroits, mais avec un autre Winter Classic au Fenway Park bientôt, cela sera probablement réglé.

5. Wrigley Field – 2009

Comment faire suite à une première Classique hivernale presque parfaite ? Organiser un match dans l’un des lieux les plus historiques du pays est une excellente façon de procéder. C’est là que la Classique hivernale a vraiment établi sa marque pour les stades historiques, et le fait que le match lui-même ait été livré avec 10 buts combinés aide certainement.

4. Stade Notre Dame – 2019

Oui, la fatigue des Blackhawks et des Bruins lors de la Winter Classic était à son comble ici, mais cela ne peut pas distraire d’avoir enfin un match en plein air dans l’incroyable Notre Dame Stadium. De l’hymne à la corne finale, ce match avait tout ce que vous attendez d’une salle de Winter Classic.

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3. Cotton Bowl – 2020

Du hockey en plein air au Texas ? Ça ne marcherait sûrement pas, non ? En fait, c’était un succès total. Le Cotton Bowl a frappé un grand coup avec une atmosphère incroyable et un lieu magnifique. Il s’agissait d’une bouffée d’air frais bien nécessaire dans un format qui commençait à s’essouffler.

2. Stade Ralph Wilson – 2008

Parfois, on ne peut pas battre l’original. La Winter Classic 2008 à Buffalo était tout ce que la NHL pouvait espérer lorsqu’elle a ramené les matchs en extérieur. Entre la neige parfaite, le lieu magnifique et la fusillade conclue par Sidney Crosby, la NHL a essayé d’égaler cette Classique hivernale depuis lors.

1. Stade du Michigan – 2014

La Classique hivernale a pour but de ramener le hockey à ses racines, le « hockey en plein air », et la Classique hivernale 2014 a fait un tabac. Deux franchises originales de six pays, jouant dans un froid glacial, dans un stade magnifique qui a accueilli 105 491 fans. Dans l’ensemble, l’opposition entre The Big House et le stade Ralph Wilson a suffi à faire de cette compétition la première.