Les 49ers de San Francisco ont envoyé quatre choix de draft aux Panthers de Caroline en échange du running back Christian McCaffrey. Voyons ce que cela signifie.

Le moment le plus excitant de Thursday Night Football n’est pas venu de l’action, mais des mots.

Tard dans le quatrième quart-temps d’un match nul, le présentateur Al Michaels a informé le monde du football d’une nouvelle : Christian McCaffrey a été échangé des Panthers de la Caroline aux 49ers de San Francisco.

Au fil des minutes, les détails sont apparus. Les Niners ont acquis l’arme à tout faire de McCaffrey contre des choix de deuxième, troisième et quatrième tour en 2023, ainsi qu’un choix de cinquième tour en 2024. C’est un prix énorme à payer, mais cela donne à San Francisco le meilleur trio offensif du football, avec le tight end George Kittle et le receveur Deebo Samuel.

Cependant, l’échange a un coût élevé pour les Niners. Cela signifie également qu’une vente de feu à part entière en Caroline est en cours.

Pour San Francisco, le prix à payer pour McCaffrey était énorme. Ces choix, tels qu’ils se présentent actuellement, valent 625,2 points sur la base du tableau de valeur de Jimmy Johnson, pour environ le 30e choix final. Bien sûr, il faut aussi tenir compte du fait que San Francisco n’aura pas de choix de draft 2023 avant le cinquième tour, ce qui élimine toute une classe de jeunes joueurs sur des contrats bon marché.

Les 49ers échangent Christian McCaffrey et envoient quatre choix aux Panthers.

En ce qui concerne le coût financier de McCaffrey, il arrive à San Francisco avec seulement 1 million de dollars de garantie contre les blessures pour l’année 23, et aucun autre montant garanti. Les Niners peuvent couper l’appât quand ils veulent si les choses vont de travers, ou payer le coût total restant de trois ans et 36,2 millions de dollars.

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Il s’agit d’un mouvement complet du manager général John Lynch, qui comprend que son équipe doit être presque parfaite autour du quarterback Jimmy Garoppolo.

La question est de savoir si c’est le bon moyen de faire avancer tous les jetons proverbiaux.

Dans le système du coach principal Kyle Shanahan – qui est aussi celui de son père, Mike – les running backs ont toujours eu beaucoup de succès. Cette réussite devrait être renforcée par un talent comme McCaffrey, mais les Niners n’auraient-ils pas mieux fait de conserver ces choix et de construire autour du quarterback Trey Lance, qui devrait être de nouveau titulaire à l’automne prochain ?

Pour sa part, McCaffrey est le meilleur arrière de la NFL lorsqu’il est en bonne santé. Bien qu’il évolue dans une équipe des Panthers en difficulté, il est sur le point d’atteindre 1 114 yards au sol avec 4,6 yards par course, 785 yards à la réception et huit touchdowns au total. On peut s’attendre à ce que ces chiffres augmentent encore plus s’il est entouré d’un excellent coach et d’une équipe de soutien de qualité.

Pourtant, le coût en compensation de draft et en flexibilité de cap est important, surtout si l’on considère le long historique de blessures de McCaffrey. Entre 2020 et 21, McCaffrey a joué 10 matchs au total. Jusqu’à présent, il a été actif chaque semaine cette année, même s’il est apparu plusieurs fois sur le rapport des blessures.

En résumé, les 49ers se ruinent, même si cela peut les mettre en faillite plus tard.

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Pendant ce temps, les Panthers ont mis le panneau « à vendre » dans leur jardin.

Le directeur général de la Caroline, Scott Fitterer, comprend la mission. Maintenant que McCaffrey est parti, les Panthers vont recevoir un déluge d’appels téléphoniques pour s’enquérir de Brian Burns et du receveur D.J. Moore, entre autres. Aucun ne sera bon marché et Fitterer sera encouragé par le prix élevé qu’il a obtenu de San Francisco, mais ils sont tous disponibles.

Pour les Panthers, c’est une décision évidente. L’équipe pourrait se diriger vers le choix n° 1, elle prendra certainement un quarterback. Carolina devrait accumuler des choix de draft, et a pris un excellent départ avec la transaction McCaffrey. Pourtant, les Panthers ne peuvent pas en rester là s’ils reçoivent des offres de qualité, car avec leur calendrier, les choix ont plus de valeur que les joueurs.

Si vous essayez d’évaluer la valeur du talent de Carolina, le prix le plus élevé serait celui de Burns. Avec encore cette saison et une option de cinq ans sur son contrat, Burns est bon marché et fantastique. Il est un élément de construction même si une reconstruction se profile. Si une équipe le veut, Fitterer exigera probablement un choix de premier tour et plus encore. Et à juste titre.

Jeudi soir, nous avons regardé un autre match oubliable. La fin, cependant, était tout sauf ça.