Les Tampa Bay Buccaneers et les Green Bay Packers sont tous deux confrontés à l’adversité. L’équipe qui la gérera le mieux dimanche gagnera un match crucial.

Un match critique, non-divisionnaire, en semaine 3 ? C’est de la folie. Jusqu’à ce que ça ne le soit plus.

Les Buccaneers de Tampa Bay et les Packers de Green Bay ont une telle occasion dimanche après-midi au Raymond James Stadium. Tous deux sont des espoirs de Super Bowl. Ils devraient tous deux remporter leur division et sont donc tous deux en lice pour une place de premier choix dans la NFC.

Au cours de chacune des deux dernières saisons, les Packers ont remporté cette course. Ils n’ont cependant pas fait grand-chose de cet avantage, l’année dernière ils ont été battus par les 49ers de San Francisco au tour divisionnaire. L’année précédente, c’est Tom Brady et les Bucs qui ont fait irruption dans le Lambeau Field et ont fauché Aaron Rodgers, à un match près du Super Bowl.

Mais qui ne veut pas de l’avantage du terrain ?

Les Packers et les Buccaneers sont les principales menaces l’un pour l’autre à cet égard. Le vainqueur de dimanche aura un avantage décisif. Si Green Bay perd, il devra battre Tampa par trois matchs jusqu’à la fin de la saison. Si les Packers gagnent, ils seront à égalité pour le reste de la saison.

Bien sûr, l’attention sera portée sur Brady et Rodgers. En réalité, elle devrait être sur les hommes qui les entourent.

Tampa Bay doit faire face à un cortège de blessures offensives qui menacent de rendre la vie impossible à son quarterback de 45 ans. Les Buccaneers sont déjà privés du garde Aaron Stinnie et du centre Ryan Jensen pour la saison. Pour cette semaine, le receveur du Pro Bowl Mike Evans est suspendu. Dans la même pièce, Chris Godwin (ischio-jambier) et Julio Jones (genou) sont incertains pour jouer. En ce qui concerne les running backs, Leonard Fournette est également sur le rapport de blessure, tandis que Giovani Bernard a été placé sur Injured Reserve en début de semaine.

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Pendant ce temps, les Packers ont leurs propres problèmes. Le plaqueur gauche David Bakhtiari est un point d’interrogation, et ce depuis un certain temps. Bakhtiari s’est déchiré le ligament croisé antérieur la veille du Nouvel An 2020, et n’a joué qu’une seule mi-temps de football depuis. Green Bay est également confronté aux absences possibles des receveurs Sammy Watkins (ischio-jambier), Christian Watson (ischio-jambier) et Allen Lazard (cheville). C’est un désordre pour une équipe qui essaie de trouver sa voie offensive après avoir échangé le receveur All-Pro Davante Adams cette intersaison.

Heureusement, les deux équipes ont d’excellentes défenses. Les Buccaneers n’ont autorisé qu’un seul touchdown cette saison, et cela s’est produit la semaine dernière dans le temps mort contre les Saints de la Nouvelle-Orléans. Ce groupe est mené par un formidable front seven, avec le edge rusher Shaq Barrett, le defensive tackle Vita Vea et les linebackers Devin White et Lavonte David.

À Green Bay, les Packers n’ont pas été impressionnants lors de leur défaite de la première semaine face aux Vikings du Minnesota avant de se reprendre face aux Bears de Chicago. La défense s’enorgueillit de sept choix de premier tour, dont deux recrues, le tackle défensif Devonte Wyatt et le linebacker Quay Walker, tous deux originaires de Géorgie.

Dimanche, les défenses ont le dessus malgré la présence de deux quarterbacks du Hall of Fame. La victoire dépendra en grande partie de la capacité de la défense à créer plus de pression sans avoir à se soucier de doubler les receveurs et de jouer avec deux arrières en permanence, comme on le ferait normalement contre Brady et Rodgers.

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Et si la victoire n’est pas forcément belle, peu importe qui la remporte, elle pourrait avoir de belles implications en janvier prochain.