Le back-cut est l’un des jeux les plus simples mais les plus spectaculaires du basket-ball. Gary Payton II et Bruce Brown sont deux des meilleurs praticiens de cette forme d’art.

Il y a quelque chose d’esthétiquement captivant dans le back-cut et la façon dont il se déroule. Le temps ralentit pendant une seconde. Depuis les gradins ou nos canapés, nous pouvons voir cinq défenseurs se déplacer dans une direction tandis qu’un seul joueur offensif se faufile dans l’autre, sprintant vers un espace libre. Il y a ce bref moment d’anticipation – le manieur de ballon verra-t-il à temps ? Peut-il faire passer le ballon avant que la défense ne se rende compte qu’elle est exposée ? À mon avis, c’est l’un des plus beaux jeux à regarder au basket-ball et, sur le plan fonctionnel, c’est un élément incroyablement important (réel ou implicite) de la plupart des meilleures attaques.

Parmi les purs joueurs de périmètre qui ont terminé le plus de possessions sans coupure la saison dernière, Gary Payton II et Bruce Brown se distinguent par le fait qu’ils seront dans de nouvelles équipes cette saison où leur conscience du hors-ball sera absolument essentielle.

Gary Payton II a signé avec les Trail Blazers dans l’intersaison et sera probablement le premier garde sur le banc, passant du temps dans le backcourt avec Damian Lillard et Anfernee Simons. Payton II est un tireur extérieur assez fragile (35,8 % sur 1,7 tentative par match la saison dernière, 32,0 % pour sa carrière), mais il offre toujours une grande valeur ajoutée depuis les coins grâce à sa capacité de coupe.

Avec les Warriors, il a passé beaucoup de temps dans les coins et le long de la ligne de fond, mais il a puni la défense à plusieurs reprises lorsque son homme a essayé d’écraser des actions au milieu du terrain, ou même s’il l’a perdu de vue pendant une seconde.

Payton II est un excellent finisseur – il a réussi 82,5 % de ses tirs à moins d’un mètre du panier et a terminé dans le 97e percentile en efficacité de marquage sur les coupes. Les Warriors l’ont aussi souvent utilisé comme screener pour Curry et il a montré un sens inné pour rouler vers le bord, trouver les failles dans la défense et se rendre disponible. Il n’est pas étonnant que les Warriors aient obtenu une moyenne robuste de 1,13 points par possession sur les jeux où Payton II faisait écran pour Curry.

Normalement, on n’imagine pas un tireur à 3 points à faible volume et à 35 pour cent comme quelqu’un dont la gravité met la défense sous pression depuis les coins. Mais regardez comment Damian Lillard s’accroche à Payton plutôt que de s’écraser sur le drive de Draymond (bien que la paresse puisse aussi être un facteur).

Payton II va avoir l’avantage de jouer avec des joueurs de frontcourt qui étirent également la défense (Jerami Grant, Nassir Little, Josh Hart) ou qui sont d’excellents passeurs (Jusuf Nurkic, Grant) et qui seront capables de le trouver en mouvement lorsqu’ils sortiront de petits rouleaux. Entre les écrans pour Lillard et Simons, ou la coupe des coins autour des pick-and-rolls, il devrait avoir beaucoup à contribuer à l’attaque de Portland, même si son saut ne tombe pas.

Bruce Brown a terminé plus de jeux en coupant que n’importe quel autre joueur de périmètre la saison dernière et même s’il est loin d’être le finisseur de Payton II, cette compétence sera essentielle dans les alignements avec Nikola Jokic. Nous savons déjà que Jokic est un passeur exceptionnel qui gagne sa vie en frappant des cutters depuis les coudes avec des angles hallucinants et un timing impeccable.

Selon NBACourtOptix, Jokic a fait 130 passes la saison dernière depuis les coudes ou le haut de la touche vers la peinture ou la ligne de fond. Trente-quatre de ces passes sont allées à des gardiens, ce qui a donné lieu à 17 passes décisives. Ces coupes des joueurs du périmètre font partie intégrante de l’attaque des Nuggets et les compétences existantes de Brown ainsi que son expérience avec Kevin Durant signifient qu’il est bien préparé à tirer parti de la gravité et des passes de Jokic.

Les solides compétences de Brown en matière de passes donnent une autre dimension à ses coupes, en en faisant non seulement un point final mais aussi une action connective qui peut conduire à des kick outs ou des dump-offs supplémentaires si la défense s’effondre.

Brown va surtout servir de tissu conjonctif dans les alignements avec Jokic, Aaron Gordon, Jamal Murray, Michael Porter Jr. et Kentavious Caldwell-Pope. Il n’est pas un tireur d’élite, mais il reste une arme hors-balles extrêmement précieuse qui devrait élever l’attaque de Denver.

– Ian Levy


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Ime Udoka suspendu pour au moins une saison

D’abord rapporté par Shams Charania, Ime Udoka est suspendu pour au moins une saison par les Boston Celtics pour une relation inappropriée avec une employée.

  • Charania rapporte que la relation, dont la direction de Boston a eu connaissance cet été, était censée être consensuelle (abonnement requis).
  • Plus tard, des plaintes de la collaboratrice concernant des commentaires non désirés de la part d’Udoka ont donné lieu à une enquête interne.
  • Brad Stevens et les propriétaires de l’équipe se sont réunis jeudi pendant plusieurs heures pour déterminer la marche à suivre. La suspension a suivi. Joe Mazzulla sera l’entraîneur principal par intérim.
  • La déclaration de l’équipe à ce sujet a indiqué que son avenir après cette saison sera déterminé à une date ultérieure..
  • Dans une déclaration, Udoka a accepté la décision et a présenté ses excuses à sa famille, à l’organisation des Celtics, à ses joueurs et à ses fans.
  • Udoka vient de terminer sa première année en tant qu’entraîneur principal de l’équipe, avec une fiche de 51-31 et un titre de champion de la Conférence de l’Est.

Robert Sarver espère vendre les Suns, Mercury

En début de semaine : Robert Sarver explore les options pour vendre les Phoenix Suns et Mercury.

  • Robert Sarver a été suspendu pour un an et condamné à une amende de 10 millions de dollars par la NBA pour traitement inéquitable envers les femmes et utilisation d’un langage et d’actions racistes et misogynes sur le lieu de travail.
  • Sa déclaration à ce sujet expliquait qu’il espérait que la suspension annuelle lui permettrait de se réhabiliter et de se racheter.
  • Citant et blâmant un « climat impitoyable », la déclaration de Sarver a suggéré qu’il aurait été difficile pour lui de surmonter ce qu’il a fait dans le passé.
  • Les Suns sont évalués par Forbes à 1,8 milliard de dollars.

Ben Simmons parle de sa dernière année et demie dans un podcast

Ben Simmons a participé au podcast de J.J. Redick. Le vieil homme et les trois et a été franc à propos de la dure année et demie qu’il a endurée.
Voici cinq citations importantes de l’épisode.
Et voici les points principaux :

  • Ben Simmons a été exubérant sur ce qui l’attend cette année avec les Brooklyn Nets. Il a même confirmé qu’il allait tenter des tirs à 3 points.
  • Alors qu’il avait beaucoup de bonnes choses à dire sur les Philadelphiens et la ville elle-même, Simmons a critiqué les médias sportifs de la ville.
  • Simmons a démenti un rapport de Ric Bucher (qui a été réfuté par d’autres journalistes) selon lequel il aurait quitté les groupes de discussion des Nets.
  • S’exprimant sur la santé mentale, Simmons a déclaré que l’argent n’est pas important pour lui et que sa paix et son bonheur sont la priorité absolue. Il se sent lésé par la façon dont les médias l’ont dépeint, en particulier les anciens athlètes qui travaillent maintenant comme analystes à la télévision. Simmons a traité Shaquille O’Neal et Charles Barkley d’ignorants.
  • Au sujet d’O’Neal, Simmons l’a accusé d’avoir abandonné la fraternité de LSU.

ESPN classe les 100 meilleurs joueurs. Voici le top 5

ESPN a annoncé les 5 premiers joueurs de sa liste des 100 meilleurs. Les voici :

  1. Giannis Antetokounmpo
  2. Nikola Jokic
  3. Luka Doncic
  4. Joel Embiid
  5. Stephen Curry

– Josh Wilson