Ben Simmons s’est ouvert sur sa dernière année et demie sur un récent podcast et a appelé Shaquille O’Neal dans le processus.

Ben Simmons a vraiment été par cela depuis un an et demi. Simmons, qui n’a pas joué dans un match de la NBA depuis que les Philadelphia 76ers ont perdu contre les Atlanta Hawks lors des playoffs de la NBA en 2021, a été fortement critiqué pour son rôle dans la perte de cette série par les Sixers et la gestion de sa relation avec l’équipe par la suite.

L’incapacité ou le refus de Simmons d’espacer le terrain avec des tentatives à 3 points a nui à l’attaque des Sixers, tout comme son manque d’agressivité pour atteindre l’anneau. Simmons a eu beaucoup de mal avec la ligne de lancer franc dans cette série et semblait manquer de confiance pour s’y placer.

L’année suivante, Simmons n’a pas joué un seul match. Il a demandé un échange avec les Philadelphia 76ers et ne s’est pas présenté au camp d’entraînement pendant plusieurs semaines. Lorsqu’il s’est finalement présenté à l’entraînement, il était apparemment désengagé, et a même été renvoyé chez lui plus tôt par l’entraîneur principal Doc Rivers pour insubordination.

Simmons a fini par quitter l’équipe une nouvelle fois, invoquant des problèmes de santé mentale. En fin de compte, Simmons a été échangé aux Brookyln Nets à la mi-saison, mais en préparant son corps pour les matchs, Simmons s’est blessé au dos et a manqué la totalité de la saison.

C’était une année difficile pour Simmons, mais le manque de soutien de la part de la fraternité de la NBA l’a rendu encore pire.

Ben Simmons parle de ses difficultés et du manque de soutien des anciens joueurs de la NBA.

Parler avec J.J. Redick sur son podcast, Le vieil homme et les troisSimmons a parlé de sa carrière jusqu’à présent, et le podcast s’est concentré sur les difficultés rencontrées au cours de l’année écoulée.

Peu de temps après avoir mentionné l’inspiration qu’il prend des luttes de John Wall contre les blessures, il a parlé de la façon dont il s’y rapporte et comment les récits poussés par Shaquille O’Neal et Charles Barkley rendent plus difficile de surmonter mentalement les obstacles :

« Les gens passent par là… Peu importe combien d’argent vous avez, à quel point vous êtes célèbre, c’est réel, les gens passent par des luttes quotidiennes… Je pense que c’est un peu ignorant, comme Shaq et Chuck parfois ce qu’ils disent. Parce qu’ils ont une plateforme pour nous protéger et, vous savez, faire le bien. Hum, évidemment ils sont censés nous critiquer, vous savez, nous sommes des joueurs de basket. Mais quand il s’agit de choses personnelles, il y a un certain niveau de respect qu’ils devraient avoir. Même Shaq, quand je faisais face à tout ce qui se passait, je lui ai envoyé un message et il l’a publié. Et j’étais comme, d’accord. »

Avec Shaq, cela a fait encore plus mal à Simmons parce que O’Neal et Simmons sont tous deux allés à LSU. Selon Simmons, cela a été un point de connexion pour Shaq et Simmons auparavant, mais O’Neal ne prenait pas des nouvelles de son frère Tigre et ne s’assurait pas qu’il allait bien :

Je lui ai envoyé un message sur DM et j’ai dit : « Pourquoi tu dis ça si tu ne connais même pas l’histoire ? » Parce qu’il veut toujours dire : « Yo, on est des frères de LSU, tu es mon frère, tout ça ». Si tu étais mon frère de LSU, tu m’aurais déjà contacté et ça fait des mois que je fais face à cette situation. Tu ne m’as pas contacté une seule fois pour me dire : « Hé, ça va ? Qu’est-ce qui se passe ? »

Simmons est l’un des neuf joueurs de LSU à avoir joué au moins 200 matchs en NBA depuis Shaq.

Tous les joueurs devenus analystes n’ont pas agi de la sorte envers Simmons. Il a fait l’éloge de Jay Williams, qui l’a critiqué, mais qui s’est empressé de vérifier et d’obtenir l’histoire complète. Simmons a dit que Williams est revenu sur ce qu’il a dit sur Simmons :

« La seule personne qui m’a tendu la main est Jay Williams. Et il a eu une vraie discussion avec moi. J’étais comme, j’apprécie vraiment ça parce que, vous essayez de comprendre ce qui se passe avec moi. Parce qu’il a dit quelque chose et l’a repris, ce que j’ai apprécié. »

Simmons semblait excité à l’idée d’enfin monter sur le parquet des Nets et de jouer avec Kevin Durant, Kyrie Irving et le reste de l’équipe de Brooklyn. Avec un peu de chance, il pourra mettre cette mauvaise expérience d’une année complètement derrière lui.

Et oui, il prévoit de faire des tirs à trois points.