Après que Liam « Beefy » Smith ait remporté une victoire choquante par KO contre Chris Eubank Jr, quelle est la prochaine étape pour l’aspirant poids moyen junior ?

Bien que Liam « Beefy » Smith (33-3-1) Alors qu’il sortait d’une série de trois victoires consécutives, ceux qui suivent ce sport ont toujours considéré Smith comme le gars qui ne pouvait pas gagner le gros lot. Il s’est frotté à des adversaires comme Jessie Vargas, Liam Williams et Anthony Fowler, mais n’a pas réussi à battre des noms comme Jaime Munguia et Saul « Canelo » Alvarez. C’est pourquoi Smith a immédiatement été considéré comme un léger outsider, et encore plus pendant la semaine du combat, pour remporter une victoire par TKO/KO sur Chris Eubank Jr. Les parieurs ont certainement raté ce combat, Smith ayant remporté une victoire surprise par TKO sur DAZN.

Quand on regarde le combat, il n’y a pas eu de moment où l’on a pu dire  » ouais, Smith va mettre Eubank Jr KO « , car il n’y en a pas eu. Smith semblait surpassé au début du premier et du deuxième rounds, alors qu’Eubank Jr. prenait de plus en plus confiance à chaque seconde qui passait. Eubank Jr. utilisait son direct et le petit Smith ne pouvait pas s’infiltrer. Peut-être était-ce la stratégie depuis le début, qui consistait à épuiser Eubank Jr, mais quelqu’un devait le faire savoir au coin de Smith, qui montrait des signes de frustration après chaque round.

Dans le troisième round, il semblait que Smith se réveillait et essayait de prendre plus de risques en se frayant un chemin à l’intérieur et en atterrissant ce qu’il pouvait, mais Eubank Jr. a commencé à changer son attaque des droites à la main vers les uppercuts de gauche et de droite. Bien que Smith utilise sa garde haute vers la fin du round, les coups d’Eubank Jr. continuent de pénétrer la défense de Smith.

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Liam « Beefy » Smith a réalisé un formidable TKO au quatrième round pour battre le prétendant au titre de poids moyen Chris Eubank Jr.

Au début du quatrième round, on peut voir que la confiance d’Eubank Jr. était au plus haut et qu’il avait l’impression que le combat continuerait à aller dans sa direction jusqu’à ce que ce ne soit pas le cas. Smith coupait le ring avec succès et, dans l’une des séries, a forcé Eubank Jr. dans un coin. Smith a atterri une main droite puis un crochet gauche qui a envoyé Eubank Jr. au sol pour le premier knockdown du combat. Quand Eubank Jr. s’est relevé, ses jambes n’étaient plus là et il trébuchait pour répondre aux demandes de l’arbitre de continuer le combat. Je suppose que l’arbitre lui a permis de survivre au round, car le combat était assez important pour faire salle comble au Manchester Arena de Manchester, au Royaume-Uni. Une fois que l’arbitre a permis à Eubank Jr. de continuer, Smith lui a sauté dessus et lui a donné tous les coups qu’il pouvait, car il savait que la fin était proche. Eubank Jr. est tombé une fois de plus, et l’arbitre a rapidement mis fin au combat. Smith gagne un TKO au quatrième round mais, plus important encore, regagne le respect qu’il a perdu ces dernières années en tant que prétendant.

Après le combat et pendant l’interview d’après-combat, des commentaires ont été faits sur une éventuelle revanche, Eubank Jr. estimant qu’il aurait pu continuer même avec le gonflement de la taille d’une balle de golf qu’il avait sous l’œil droit. Il semblerait que Smith n’y soit pas opposé, mais qu’il le veuille plus à ses conditions qu’à celles d’Eubank. Les options chez les mi-lourds juniors pour un combat pour le titre ne sont pas probables cette année, donc sa meilleure option serait la revanche ou l’un des champions chez les mi-lourds si le combat peut avoir lieu. Gennadiy « GGG » Golovkin, Jermall Charlo et Janibek Alimkhanuly n’ont pas d’adversaire à affronter, ce qui pourrait être une option réaliste. Une chose est sûre, Smith a suffisamment rehaussé son profil pour lui donner une autre chance de remporter un titre dans un avenir proche. À 34 ans, c’est peut-être sa dernière chance de décrocher l’or avant de partir au soleil couchant.

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