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5 VE révolutionnaires qui ont précédé Tesla

Tesla a révolutionné le marché grand public des VE. On peut dire que sans Tesla, et plus particulièrement son Model 3, la technologie des VE ne serait pas aussi répandue qu’elle ne l’est aujourd’hui.


Les autres constructeurs automobiles semblaient à la traîne dans le développement des VE jusqu’à ce que Tesla arrive et leur mette la pression. Mais de nombreux VE influents dans l’histoire de l’automobile ont précédé Tesla, ce qui peut surprendre beaucoup de gens.

1. GM EV1

La GM EV1 ne ressemble peut-être plus à grand-chose aujourd’hui, mais à son apogée, elle était une merveille d’ingénierie en avance sur son temps. L’EV1 a débuté en tant que concept-car Impact avant de devenir un modèle de production à part entière.

La voiture électrique à deux places de GM était extrêmement avancée. En 1996, elle était équipée de technologies qui ne sont devenues courantes que récemment dans le paysage automobile. Cette voiture excentrique était extrêmement aérodynamique (ce qui était essentiel en raison de l’autonomie limitée de la batterie à l’époque), et elle affichait un Cd de 0,19, ce qui est très impressionnant.

L’autonomie de la EV1 était limitée par ses batteries plomb-acide, bien que plus tard, elle ait été proposée avec des batteries NiMH qui augmentaient considérablement son autonomie. La EV1 était également équipée de freins à récupération, une technologie extrêmement avancée à l’époque.

Les EV1 étaient même équipées de pompes à chaleur, qui sont essentielles pour augmenter l’autonomie d’un VE en hiver. Malheureusement, toutes ces avancées n’ont pas pu sauver le projet EV1, et finalement les véhicules ont été repris par GM aux propriétaires (tous les EV1 étaient loués), et la plupart d’entre eux ont été écrasés.

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Oui, vous avez bien entendu, GM a décidé de détruire la plupart de ces merveilles d’ingénierie. L’une des raisons était que GM ne pouvait pas assurer le support des pièces détachées pour le véhicule.

Toute cette débâcle a donné lieu à un documentaire accusant GM d’avoir tué la voiture électrique, ce qui a alimenté les théories du complot. Quoi qu’il en soit, la EV1 conservera à jamais un rôle important de pionnier dans l’histoire des véhicules électriques.

2. Chevrolet S10 EV

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Crédit image : Mike Weston/Flickr

Lorsque l’on parle de camionnettes électriques, beaucoup de gens pensent immédiatement que Rivian a été le premier constructeur à en commercialiser une. Mais vous seriez surpris d’apprendre que le véritable pionnier du secteur des camionnettes électriques est en fait General Motors.

La Chevy S10 EV est apparue sur la scène bien avant Rivian, en 1997, pour être exact. La S10 a été lancée à peu près en même temps que la révolutionnaire EV1 de GM, mais la S10 n’était pas la merveille aérodynamique et lisse qu’était l’EV1.

Elle ressemblait à n’importe quelle camionnette ordinaire, et son autonomie n’avait évidemment rien d’extraordinaire. Plus tard, il y a eu une option pour une meilleure batterie qui a amélioré l’autonomie, mais ce n’était pas un camion que vous pouviez prendre pour un long voyage sur la route.

Aujourd’hui, nous sommes gâtés avec d’incroyables camionnettes EV qui peuvent vraiment parcourir la distance avec une seule charge. Mais, dans les premières années, GM a été sévèrement limité par la technologie des batteries qui ne pouvaient pas fournir une autonomie suffisante. Néanmoins, GM et sa Chevy S10 EV étaient des innovateurs dans le segment des camionnettes électriques.

3. Toyota RAV4 EV

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Les SUV électriques semblent être les véhicules les plus en vogue sur la route. Tous les constructeurs automobiles proposent ou prévoient de proposer un SUV électrique. Ce n’est pas surprenant car les SUV ont généralement tendance à se vendre très bien.

Avant que tous les grands constructeurs automobiles ne décident qu’il leur fallait un SUV électrifié, il y avait le Toyota RAV4 EV de la fin des années 1990. Il est basé sur la génération la plus disgracieuse du RAV4, mais le SUV reste une merveille technologique qui était très en avance sur son temps. Le site Web de l’EPA sur les économies de carburant évalue l’autonomie totale d’un RAV4 EV 2000 à 88 miles.

Étonnamment, ce n’est pas un chiffre horrible, surtout si l’on considère que ce véhicule a plus de 20 ans. Si vous êtes un citadin, vous pouvez toujours utiliser ce véhicule électrique comme moyen de transport quotidien. Ce n’est peut-être pas le véhicule le plus rapide, mais il vous emmènera là où vous devez aller.

Voici un autre véhicule électrique ancien qui a été sévèrement limité par la technologie des batteries disponibles. Cependant, il est tout de même étonnant que les VE aient parcouru les rues bien avant que Tesla ne fabrique sa première voiture.

4. BMW E1

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Crédit image : BMW Group

La BMW E1 était un concept-car BMW révolutionnaire du début des années 1990. BMW a produit deux versions de ce concept, toutes deux dotées d’un style distinct. L’actuel hatchback électrique i3 de BMW s’inspire clairement de la petite voiture électrique originale de BMW.

La i3 et la E1 originale sont toutes deux construites selon une philosophie de légèreté, et la E1 présente une construction en aluminium ainsi qu’une carrosserie à forte teneur en plastique. Ces matériaux ont été utilisés pour maintenir le poids à un niveau bas afin de contrebalancer le poids introduit par les batteries.

Avec son moteur électrique de 45 chevaux, la E1 ne figurerait probablement pas dans une liste actuelle des VE les plus performants, mais elle était tout de même innovante à son époque.

Elle était également performante sur le plan de l’autonomie, avec environ 150 miles d’autonomie utilisable. Il est presque impensable qu’un VE de cette époque puisse offrir une telle autonomie, surtout si l’on considère la technologie des batteries de l’époque.

Les fabricants de VE modernes devraient imiter les efforts intensifs de BMW pour limiter le poids, car l’excès de poids est l’un des principaux inconvénients des véhicules électriques modernes. La E1 était étonnante et étonnamment moderne pour l’époque. Le profil latéral rappelle étrangement celui d’une Tesla Model X à échelle réduite.

5. Rayon de soleil GM

Si vous pensiez que les autres véhicules de cette liste étaient révolutionnaires à l’époque, ils n’ont rien à envier au GM Sunraycer. Ce véhicule à l’allure de têtard était une voiture de course construite par GM et AeroVironment pour participer à une course de véhicules solaires à travers l’Australie en 1987.

Oui, vous avez bien lu, 1987. C’est un véhicule électrique des années 80 alimenté par une source d’énergie entièrement renouvelable. Le Sunraycer a jeté les bases du premier véhicule électrique de General Motors, le EV1 susmentionné.

AeroVironment, en collaboration avec GM, était également responsable du prototype Impact, qui a finalement donné naissance à l’EV1. Le Sunraycer était extrêmement aérodynamique et économe en énergie, avec des panneaux solaires intégrés dans la carrosserie glissante.

Ce véhicule a démontré qu’il était possible de tirer de l’énergie du soleil pour propulser efficacement un véhicule.

Mais la technologie solaire dans les voitures n’a pas fait le grand saut que beaucoup auraient imaginé à en juger par le premier Sunraycer dans les années 80. Actuellement, il n’y a pas de véhicule de production d’une grande entreprise qui fonctionne uniquement à la lumière du soleil, et c’est une honte.

Si les constructeurs automobiles s’étaient lancés dans l’énergie solaire dès la création du GM Sunraycer, les véhicules d’aujourd’hui auraient un aspect bien différent.

Pourquoi les progrès des VE sont-ils au point mort ?

Tous les véhicules mentionnés ici sont des prouesses d’ingénierie. Mais il est frustrant de penser aux résultats étonnants que plus de 30 ans de recherche et de développement constants dans le domaine des VE auraient pu produire aujourd’hui.

Il semble que de nombreux constructeurs automobiles aient laissé tomber la balle après avoir innové avec ces véhicules étonnants, ce qui a conduit à une période de stagnation dans le développement des VE.