Trois combats de boxe à ne pas manquer avant la fin de l’année 2022.

2022 a été une année en dents de scie pour la boxe. À quelques mois de 2023, il est probable que l’année ne restera pas dans les mémoires comme l’une des meilleures de la dernière décennie pour ce sport. Le combat le plus attendu de la boxe entre Terence Crawford et Errol Spence Jr. pour la suprématie des poids welter n’a toujours pas eu lieu et il semble qu’il soit sur le point de dépasser sa date de vente. De plus en plus, nous avons vu des combattants monter sur le ring moins relégués à se battre une ou deux fois par an.

Le point culminant de ce sport est venu de la boxe féminine. La victoire de Katie Taylor sur Amanda Serrano devant un Madison Square Garden à guichets fermés est sans doute le meilleur combat de l’année. La semaine dernière, Claressa Shields a été la tête d’affiche d’une carte au Royaume-Uni, en remportant une décision unanime contre Savannah Marshall, la seule personne qui l’ait battue en tant qu’amateur.

Il reste encore de nombreux combats sur le calendrier de la boxe qui peuvent faire passer l’année 2022 du statut d’année moyenne à celui d’année exceptionnelle.

Les trois meilleurs combats restants au calendrier de la boxe

Dmitry Bivol (20-0, 11 KOs) vs. Gilberto « Zurdo » Ramirez (44-0, 33 KOs)

5 nov. 2022 – Abu Dhabi, Émirats arabes unis

Titre WBA des poids lourds légers

Le champion WBA des poids légers Dmitry Bivol était surtout connu des fans de boxe purs et durs jusqu’à ce qu’il affronte Saul « Canelo » Alvarez en mai dernier. Bivol a surclassé et largement dominé la superstar mexicaine en route vers une victoire par décision unanime. La victoire contre Alvarez a permis à Bivol de se faire connaître des amateurs de sport. Au lieu de se reposer sur ses lauriers avec une première défense de titre sûre, il se dirige vers l’un des défis les plus difficiles à relever. Bivol tentera de défendre son 10e titre (sans compter les défenses intérimaires) contre l’ancien champion WBO des poids super moyens Gilberto Ramirez.

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Ramirez, qui est passé aux poids mi-lourds en 2019, a marqué des arrêts dans ses cinq combats dans la division. Les deux sont relativement égaux, ayant un adversaire commun en Sullivan Barrera et étant tous deux invaincus à 31 ans. Les deux combattants sont également des gauchers, ce qui rend le match plus difficile à départager. Par le passé, Bivol et Ramirez ont fait preuve d’une grande habileté technique pour boxer leurs adversaires, mais aussi pour mordre et se battre quand il le faut. Le vainqueur pourrait affronter le champion unifié des poids légers Artur Beterbiev pour couronner un champion incontesté dans la division.

Regis « Rougarou » Prograis (27-1, 23 KOs) vs Jose « Chon » Zepeda (35-2, 27 KOs)

26 nov. 2022 – Carson, CA

Titre vacant WBC des poids welters juniors

Dans le paysage actuel de la boxe, avec une pléthore de ceintures de titre dans chaque catégorie de poids, le statut d’un prétendant a été dévalué. En raison d’une série de circonstances impliquant le champion incontesté Josh Taylor qui a été dépouillé de ses titres et Jose Ramirez qui a choisi de faire passer sa vie personnelle avant sa carrière de boxeur, Regis Prograis et Jose Zepeda s’affronteront pour le titre vacant de champion WBC des poids welters juniors.

Le précédent combat de Prograis pour le titre s’est déroulé en finale du tournoi World Boxing Super Series contre Josh Taylor. L’ancien détenteur du titre WBA des poids welters juniors a perdu une décision majoritaire dans un combat compétitif qui aurait pu facilement donner raison au natif de la Nouvelle-Orléans.

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Zepeda n’a pas eu la meilleure des chances dans les combats pour le titre mondial. En 2015, alors qu’il disputait le titre WBO des poids légers contre Terry Flanagan, Zepeda s’est disloqué l’épaule gauche et a dû faire arrêter le combat après le deuxième round. Quatre ans plus tard, en 2019, le combattant de Long Beach, en Californie, a perdu une décision majoritaire très serrée contre Jose Ramirez, alors champion WBC des poids welters juniors. Le combat a eu lieu dans la ville natale de Ramirez, Fresno, CA, et a été assez serré pour que de nombreux observateurs estiment qu’il aurait pu avoir la main levée en guise de victoire.

Depuis sa défaite face à Ramirez, Zepeda a connu une belle série de victoires sur d’anciens champions du monde comme Jose Pedraza et a participé au combat de l’année 2020 contre Ivan Baranchyk. Comme pour Bivol-Ramirez, Prograis et Zepeda sont tous deux des gauchers et ont exactement 33 ans. Les deux combattants ayant fourni une pléthore de combats passionnants dans un passé récent et possédant un pouvoir de knock-out, Prograis-Zepeda pourrait finir par être l’un des combats les plus riches en action de l’année. Le vainqueur sera considéré comme l’un des deux meilleurs combattants en 140 livres et sera le prochain candidat pour affronter Josh Taylor.

Roman « Chocolatito » Gonzalez (51-3, 41 KOs) vs. Juan « El Gallo » Francisco Estrada (43-3, 28 KOs)

03 déc. 2022 – Phoenix, Arizona

Titre Ring Magazine des poids super-mouches

Il n’y a pas grand-chose à dire ici. Si vous avez assisté aux précédentes guerres entre Roman Gonzalez et Juan Francisco Estrada en 2012 et 2021, le troisième combat se vend tout seul. Leur dernier combat a eu lieu en mars 2021, et si ce n’était pas pour le troisième combat de tous les temps entre Tyson Fury et Deontay Wilder, la revanche aurait été étiquetée comme le meilleur combat de 2021.

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La plupart des observateurs sont partis en pensant que Gonzalez avait fait plus qu’assez pour gagner la revanche en 2021, et le score de Carlos Sucre de 117-111 pour Estrada a détourné l’attention de la grandeur du combat. Estrada s’en sort avec une victoire par décision partagée contre Gonzalez, mais il ne s’est pas imposé comme le meilleur combattant.

Les seuls titres en jeu pour ce match sont les titres Ring Magazine et WBC des poids super-mouches. Initialement, un troisième combat devait avoir lieu en octobre de l’année dernière, mais Gonzalez a été contrôlé positif au Covid. Puis, en mars de cette année, Estrada a été contraint de se retirer du combat de la trilogie après avoir été contrôlé positif au virus.

Si aucun des deux combattants ne se blesse ou n’attrape de maladie, le troisième match devrait offrir aux fans un autre combat classique entre le Mexicain et le Nicaraguayen.

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